Desafiar seu gato na alimentação pode evitar que ele entre em depressão

O instinto caçador dos felinos pode acabar em depressão se o almoço for fácil demais

Quem tem um gato sabe:  felinos até curtem perseguir uma bolinha de papel alumínio, mas eles gostam mesmo é de um cantinho. Você já deve ter encontrado seu  bichano enrolado em uma confortável meia, em uma

aconchegante gaveta ou até escondido entre o lençol e o colchão aprazíveis, perfumados e sedosos de uma

  cama recém-arrumada.

O problema é que só  sombra e água fresca não bastam nessa vida. Uma pesquisa publicada na revista Journal of Feline Medicine and Surgery – sim, uma coleção periódica de artigos científicos dedicada inteiramente a  gatíneos – sugere que é uma boa ideia do ponto de vista  psicológico fazer seu  Frajola lutar pelo pão de cada dia.

O fato é que o gato doméstico atual não é assim tão diferente de seu ancestral heavy metal, o  gato selvagem

africano. E se uma infância de filmes da Disney pode ensinar alguma coisa, é que nas savanas africanas a vida não é tão confortável quanto em um apartamento. Ou seja, felinos gostam de brigar por seu  almoço, e isso é

programação genética.

Segundo os pesquisadores, liderados por Leticia Dantas, da Universidade da Geórgia, gatos que são trancados em casa podem sofrer com  obesidade, diabetes, problemas ortopédicos e, claro,  tédio absoluto. Além disso, muitas vezes são obrigados a dividir sua  tigela de comida com outro gato (o que é o fim). Na natureza, os bichinhos

estão acostumados a fazer pequenas refeições ao longo do dia. Cerca de 50% das tentativas de capturar uma 

presa não dão certo, ou seja: resiliência e paciência também são parte do jogo.

Para solucionar o problema, os pesquisadores sugerem a veterinários e donos a implantação de  quebra-cabeças com níveis crescentes de dificuldade, que liberem a comida aos poucos e exijam esforço mental e físico do gato. No início, informa o artigo, bichanos que já estão acostumados há muito tempo com um potinho tradicional

podem se mostrar resistentes à novidade. Por isso, pode ser essencial tirar a tigela e começar a propor desafios

simples só quando ele estiver com  fome – esforço sem motivo? Jamais!

Embora haja uma série de brinquedos feitos especialmente para tornar a vida de um gato mais interessante,

também é possível improvisar com coisas simples, como um  rolo de papel higiênico. Basta encher o tubinho de

comida, lacrar as extremidades e abrir um buraco na superfície por onde a ração saia aos poucos. O objeto

cilíndrico irá rolar e é facilmente manipulável, tornando a  refeição mais difícil e interessante.

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